Conducerea bisericii

CUM SĂ PĂSTOREȘTI CÂND SFINȚIREA DEVINE ILEGALĂ

De Murray Campbell

Păstor la Biserica Baptistă Mentone din Melbourne, Australia
Article
02.19.2021

În zona în care locuiesc și păstoresc, anumite aspecte ale sfințirii au devenit de acum ilegale.

O hotărâre recentă luată în statul Victoria (din Australia) caută să răstoarne această lucrare a harului lui Dumnezeu. Parlamentul din Victoria a adoptat o lege numită Change or Suppression (Conversion) Practices Prohibition Bill 2020 (Legea privind interzicerea practicilor de schimbare sau forțare (convertire), 2020).

Printre altele, această lege incriminează orice rugăciuni sau discuții pe care o persoană le-ar avea pentru a convinge pe cineva care practică anumite acțiuni sexuale că aceste practici nu ar fi cel mai bun fel de a acționa. Nu este doar ilegal să te rogi sau să îi vorbești cuiva despre schimbarea orientării sexuale sau a identității de gen — evident, cu excepția situației în care această schimbare ar însemna adoptarea unui stil de viață LGBTIQ – ci legea spune și că forțarea este ilegală. „Forțarea” include rugăciuni pentru celibat sau orice alt îndemn/sfat care spune că credincioșia sexuală față de soț/soție ar fi o chestiune care să țină de sfințenie.

Aceste reglementări noi au ca țintă momentană relațiile la nivel individual (de ex. consilierea pastorală); ele nu țintesc la grupuri (de ex. o predică în biserică). Cu toate acestea, Guvernul din Victoria a indicat deja că este pregătit să extindă lista de interdicții pentru a include în viitor și predicile.

Conform acestor legi, o plângere anonimă poate conduce la deschiderea unei anchete împotriva unei persoane sau organizații și aducerea ei în fața tribunalului civil (VCAT). Tribunalul acesta are puteri; de exemplu, el poate dicta ca persoana incriminată să fie trimisă un program de reeducare. Când cineva pretinde că s-a simțit rănit ca rezultat al unei rugăciuni sau conversații, pot fi formulate acuzații de infracțiune. Aceasta poate sfârși într-o pedeapsă de până la 10 ani închisoare și o amendă de până la $200,000.

În aparență, această lege vrea să îi protejeze pe cetățenii din Victoria de practici care sunt considerate dăunătoare pentru cei care nu se identifică drept heterosexuali sau care cred că trăiesc într-un trup greșit. Din nefericire, printre potențialele entități care sunt considerate practicante ale acestor lucruri sunt incluse anumite organizații religioase care au acționat de-a lungul timpului prostesc și greșit față de astfel de oameni, și nimeni nu pretinde că n-ar fi făcut-o. Cu toate acestea, administrația din Victoria vrea ca oamenii să creadă ca un astfel de tratament greșit ar fi răspândit și caracteristic creștinismului. În ciuda acestei abordări, anchetele făcute de guvern în acest subiect au scos la iveală doar câteva astfel de exemple de „practici de convertire forțată”. Ca să nu existe dubii, aceste câteva situații sunt îngrozitoare, dar acolo unde s-a acționat greșit, pocăința este soluția. Însă această lege a Parlamentului nu este o soluție echitabilă, ci seamănă cu a arunca în aer o întreagă clădire doar ca să prinzi un șobolan.

CE FAC CREȘTINII ÎN ACEASTĂ SITUAȚIE?

Ce trebuie să facem noi, creștinii din Australia?

Într-un sens anume, este evident că suntem chemați de Dumnezeu să ne supunem autorităților, să ne rugăm pentru ele și să ascultăm de ele. Și ar trebui să continuăm să facem asta. Dar ce se întâmplă când un guvern iese din granițele autorității sale și ne cere o ascultare mai mare decât I-o datorăm lui Hristos?

Bisericile și organizațiile religioase trebuie să își pregătească membri pentru a înțelege multele implicații ale acestor noi legi. Păstorii, profesorii și părinții ar trebui să își educe congregațiile, angajații și familiile așa încât toți să poată ști cum să trăiască cu credincioșie în acest noi mediu legal.

Evident, și necreștinii și-au exprimat îngrijorarea în legătură cu această lege. Asociația Medicilor Australieni (Australian Medical Association) și Asociația Națională a Psihiatrilor Practicieni (The National Association of Practising Psychiatrists) au criticat legea. Importanți experți în legislație au vorbit despre îngrijorările legate de ea. Chiar și grupurile feministe și LGBT au pus întrebări importante despre felul în care această lege îi va răni pe cetățenii vulnerabili. Cu toate acestea, guvernul a ignorat toate aceste îngrijorări.

Pe parcursul dezbaterii la această lege, atât mass-media cât și politicienii au ignorat toate posibilele situații contrare care ar putea să apară. Ei au ignorat o mulțime de persoane pe care bisericile le-au ajutat cu adevărat. Ei au ignorat faptul că majoritatea vastă a copiilor care trec prin tulburări de identitate de gen nu mai au aceste probleme odată ce ajung la vârsta adultă. Ei i-au ignorat pe cei care au spus că orientarea lor sexuală s-a schimbat. În fiecare caz, contra-exemplele au fost respinse ca imposibilități și lucruri lipsite de sens.

Am menționat toate aceste situații legate de această lege pentru că ea ilustrează natura autoritaristă a mișcărilor socio-politice dominante din această vreme. Consultarea a fost înlocuită cu insultele. Realitățile sunt denumite ficțiune.

DOUĂ ÎNCURAJĂRI

Ca păstor, vreau să îi încurajez pe membrii bisericii să știe cum să trăiască în această aparent nouă lume. Iată două încurajări pe care le-am găsit potrivite din 1 Petru. Mă rog ca ele să te încurajeze și pe tine și biserica ta.

  1. Frate și soră în Hristos, această lume nu este casa ta.

Petru scrie că noi suntem străini pe pământ și cetățeni ai cerului. Noi așteptăm să mergem în casa noastră adevărată.

Îmi place viața din Australia și să locuiesc în orașul Melbourne. Biserica unde slujesc este plină de creștini care îi slujesc bucuros pe concetățenii din Victoria și care le doresc binele.

Cu toate acestea, trebuie să învățăm lecția pe care atât de mulți credincioși au învățat-o în alte părți ale lumii. Trebuie să ne dezlipim de lucrurile de pe pământ și să ne alipim tot mai mult de Hristos și Biserica Lui. Acest lucru ne va călăuzi dragostea și va modela nădejdea noastră.

  1. Frate și soră în Hristos, alege credincioșia și continuă să faci binele.

În timp ce suntem aruncați în afara coridoarelor societății și amenințați cu sperietoarea unui stil de viață nelegiuit în Victoria, Petru le reamintește creștinilor că aceia care își pun credința în Hristos nu vor fi dați de rușine.

Iată de ce Petru a putut spune: „Să aveți o purtare bună în mijlocul Neamurilor, pentru ca în ceea ce vă vorbesc de rău ca pe niște făcători de rele, prin faptele voastre bune, pe care le văd, să Îl slăvească pe Dumnezeu în ziua cercetării” (1 Petru 2:12).

După câteva versete, el ne îndreaptă atenția către Isus: „Când era batjocorit, nu răspundea cu batjocuri; și când era chinuit, nu amenința, ci Se supunea dreptului Judecător” (2:23).

Haideți să nu renunțăm la credincioșia în facerea de bine. Ar trebui să ne oprim din a-i iubi pe alții din cauza unor legi nedrepte? Nu!

CÂTEVA CUVINTE CĂTRE PĂSTORI 

În final vreau să le adresez câteva cuvinte păstorilor: trebuie să fiți exemple pentru congregațiile voastre în toate aceste lucruri. Petru ne învață același lucru, scriind despre păstori ca noi:

„Îi sfătuiesc pe prezbiterii dintre voi, eu, care sunt un prezbiter ca și ei, un martor al patimilor lui Hristos, și părtaș al slavei care va fi descoperită: păstoriți turma lui Dumnezeu, care este sub paza voastră, nu de silă, ci de bună voie, după voia lui Dumnezeu; nu pentru un câștig mârșav, ci cu lepădare de sine. Nu ca și cum ați stăpâni peste cei ce v-au căzut la împărțeală, ci făcându-vă pilde turmei. Și când Se va arăta Păstorul cel mare, veți căpăta cununa, care nu se poate vesteji, a slavei” (1 Petru 5:1–4).

Dacă păstorii nu cârmuiesc prin exemplu, cum am putea să ne așteptăm ca bisericile noastre să continue să aibă încredere în Hristos și să Îl urmeze? Aceasta nu este o ocazie pentru mândrie și aroganță, ci o vreme pentru perseverență credincioasă.

I-am auzit pe mulți oameni temându-se pentru ceea ce ne rezervă viitorul. Unii s-au luptat cu atracțiile de același sex, dar vor să respingă ispita și să-L urmeze pe Isus. Ei simt povara nedreaptă a unui stat care îi presează să abandoneze pacea pe care au găsit-o în comunitatea creștină și în Hristos. Aceasta este o situație dificilă pentru ei. Mă rog ca bisericile să vină în apărarea lor.

Când astfel de lucruri se petrec, oamenii se vor alarma, și pe bună dreptate! Slujba voastră este să le arătați ce este și cum arată perseverența în credință.

ÎNCHEIERE

Da, este adevărat: trăiesc și păstoresc într-un stat în care, în scurt timp, convertirea autentică la Hristos și viața de sfințenie pe care aceasta o aduce poate fi considerată ilegală. Potrivit acestei legi, ucenicizarea, consilierea, membralitatea și disciplina vor ajunge interzise.

Dar pentru noi, creștinii, sfințirea noastră este protejată chiar și atunci când ea este declarată ilegală. La urma urmei, ea presupune mai mult decât comportamentul nostru. Ea este un statut pe care toți creștinii îl au în Hristos. Ea este sigură și ocrotită de toate lucrurile care ne-ar alarma.

Ce urmează? Multă rugăciune. Mă rog ca Dumnezeu să folosească această perioadă pentru a ne curăța inimile și pentru a ne reforma bisericile. Mă rog ca toți cei din Victoria, deopotrivă creștini și necreștini, să fie protejați de răni. Mă rog ca, în ciuda acestor legi nedrepte, vestea bună a lui Isus Hristos să continue să se facă auzită și primită ca niciodată până acum.

 

Acest articol a fost tradus în parteneriat cu Magna Gratia. Pentru resurse biblice asemănătoare, vizitați pagina lor de internet.

Altele etichetate ca: articles